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科学家发现史前恐怖虫蚊子

发布时间:2019-04-23 21:02:06

新华社南京2月21日电(王珏玢)英国《自然》(Nature)杂志站北京时间2月21日2时刊载了中科院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖主持完成的研究论文《侏罗纪两栖蚊子及其幼态特征》,此项研究让公众重新认识古昆虫界公认的令人迷惑的昆虫,揭秘史前恐怖虫(Strashila)实为侏罗纪两栖蚊子。

黄迪颖介绍,此前研究显示恐怖虫体长不足1厘米,触角短,却具有呈大螯状的巨大后足,腹部还有成对的肉质侧叶,与已知所有昆虫都有很大区别。而此次研究发现13块来自我国内蒙古宁城县道虎沟中侏罗统九龙山组(距今约1.65亿年)的恐怖虫化石,这些化石首次显示出恐怖虫雌雄个体形态完全不同,为研究其亲缘关系提供了重要依据。

这13块标本中只有2个雌虫,它们后足不呈大螯状,腹部缺少成对侧叶,就像少了翅膀的普通蚊子。更重要的是,它们都与雄性保存在一起,甚至保持了雄虫在上抓握雌虫的交配姿势。这种现象极为罕见,是我们研究恐怖虫演化的关键线索。黄迪颖说。

研究人员认为,恐怖虫和现代苍蝇、蚊子等同属双翅目,与一种原始的沃氏缨翅蚊翅脉特征十分相似。这种沃氏缨翅蚊腹部具有和恐怖虫类似的侧叶,且仅出现于雄虫。它们具有独特的生活方式,从蛹羽化后不久便脱掉翅膀,进入水中交配;更有趣的是,它们在水中死亡后还常保持交配姿态。

研究团队判定,与现代缨翅蚊一样,恐怖虫从蛹羽化后可能经过短暂飞行就脱掉翅膀,进入水中交配,因而带翅膀的恐怖虫非常罕见。它们口器退化,并不取食,成虫仅有短暂的生活周期;它们交配产卵后死亡,但仍能保持交配姿势。雄虫的螯状后足并非用来夹住恐龙的毛根,也不是捕食工具,而可能用于雄虫间的争斗,以夺取交配权。

对于恐怖虫的研究早见于俄罗斯科学家1992年的报道,古生物学者认为它与已知昆虫有很大区别,无法归入任何已知的昆虫目。但此前普遍认为恐怖虫是一类外寄生虫,寄生在翼龙体表或带毛恐龙身上。

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